正在進行的俄烏戰爭暴露了俄羅斯和美國之間一個鮮為人知的意外聯繫:核燃料供應鏈。早在 2022 年 3 月,拜登總統就宣布 制裁俄羅斯的能源出口,特別是石油和天然氣。但有一個值得注意的出口產品不在名單之列:鈾。

2021 年,美國在 14 依賴俄羅斯% 的濃縮鈾用於核燃料。濃縮鈾的過程非常複雜,只能在包括俄羅斯在內的某些國家進行。

鈾燃料最初是鈾礦石,一種天然存在的放射性物質。這種礦石中只有很少一部分可用作燃料。一旦開採,礦石就會轉化為黃餅,也就是濃縮鈾。黃餅變成了富含同位素 U-235 的氣體。這種同位素是可裂變的,使其更有效地用於核燃料。然後將濃縮鈾製成燃料棒,並可用於核反應堆。

核電爭議很大。它會產生大量危險廢物,即 陷入美國的政治困境。還有罕見的熔毀風險,如切爾諾貝利、三哩島和福島。然而,支持者表示,核能是無碳能源的必要來源。雖然太陽能和風能依賴於天氣,但核能是一種按需選擇,可以填補其他形式的無碳電力留下的空白。拜登政府的目標是達到 到 2035 年實現 100% 無碳能源,核電可能會繼續成為熱門話題。

隨著俄羅斯-烏克蘭戰爭的拖延,關於美國如何通過其鈾供應變得更加獨立有很多建議。查看我們的視頻以了解更多信息。

Source: www.theverge.com